Civilisation maya : tout ce qu’il faut savoir

En tant qu’une ancienne civilisation de Mésoamérique principalement connue pour ses avancées dans les domaines de l’écriture, de l’art, de l’architecture, de l’agriculture, des mathématiques et de l’astronomie, la civilisation maya est une des civilisations précolombiennes les plus étudiées avec celles des Aztèques et des Incas.

Généralité sur la civilisation maya

La civilisation maya est l’une des civilisations les plus évoluées de l’Amérique précolombienne, elle se divise en trois périodes :

  • La conquête espagnole, qui débute en 1523, repousse les derniers îlots de civilisation maya dans les forêts du Peten, qui ne capituleront qu’en 1697.
  • Habiles navigateurs et experts en astronomie, ils ont développé un calendrier solaire proche de la durée absolue de l’année astronomique. Leur société, esclavagiste et fortement stratifiée, était gouvernée à l’époque classique par des castes sacerdotales, auxquelles succédaient des oligarchies guerrières maya-toltèques.
  • L’architecture de la fin de la période préclassique voit l’apparition de grandes pyramides (Tikal, Copan, Palenque) et de tombes voûtées avec surplombs. La période classique présente de grands centres urbains organisés autour d’une place et fondés sur une colline artificielle (Uaxactum) ou sur des terrasses (Palenque).
  • Les places accueillent des autels et des stèles en pierre. Au Yucatan, de véritables styles architecturaux se sont développés : au nord, le style Puuc ; au sud, le style Chenes ; au sud-est, le Rio Bec sile. Le centre majeur de la peinture est Bonampack, la poterie est gravée ou peinte, l’architecture post-classique tend à la monumentalité, reprise caractéristique de la peinture.

« La magie dépend toujours d’un système pour expliquer l’Univers et ses caractéristiques, sont toujours étroitement liées à un appareil qui régit la direction et le rythme du mouvement selon des règles très précises… »

Similitudes avec l’Égypte

Le fait qu’une plante céleste ait été incorporée dans des lieux clés en Égypte et au Mexique n’exclut en rien les fonctions religieuses. Au contraire, quelle que soit leur destination, il est certain que les monuments de Teotihuacan, comme ceux du plateau de Gizeh, avaient un rôle religieux important dans la vie des communautés qu’ils desservaient.

Tout comme à Gizeh, trois pyramides principales avaient été érigées à Teotihuacan : la pyramide de Quetzalcoatl, la pyramide du Soleil et la pyramide de la Lune.

Même les sommets sont les mêmes, en fait celui de Chephren en Egypte, est le même que le Grand, bien que celui-ci soit plus haut, et la pyramide du Soleil et celle de la Lune sont maintenant au même niveau, bien que la première soit plus haute.

Localisation

La Riviera Maya est bordée par un récif corallien, deuxième en taille après celui d’Australie, qui offre des expériences inoubliables aux plongeurs, il y a de longues plages blanches bordées de palmiers avec un climat doux.

Palenque, ville des inscriptions

Palenque, avec les centres cérémoniels de Copan, Tikal et Calakmul, était considéré par les anciens Mayas comme l’un des quatre coins de l’univers.

Les centres cérémoniels, où vivaient les nobles et les prêtres, étaient des modèles du cosmos destinés à reproduire à l’échelle humaine l’immensité des créations divines. Lorsque le peuple, appelé à assister aux rituels, convergeait sur les grandes places au pied des temples et des palais, il devenait le témoin de l’identification perpétuelle des souverains avec les créateurs divins.

Les temples mayas, souvent disposés en groupes idéaux de trois, reproduisaient des montagnes sacrées dans lesquelles vivaient les divinités et les esprits des ancêtres. Les stèles érigées périodiquement sur les places symbolisaient des arbres cosmiques, capables de relier les espaces inférieurs du cosmos aux cieux plus lointains, tandis que les autels étaient des images de la planète. Les terrasses et les temples de Palenque se trouvent au pied du grand complexe montagneux du Chiapas. Aujourd’hui encore, seule une partie de l’ensemble monumental de la ville est maintenue libre de toute végétation, après des efforts continus, afin que les touristes et les universitaires puissent la visiter.

Les arbres de la forêt tropicale s’étendent sur la toile de fond des bâtiments restaurés comme des vagues noires et émeraudes, sinistres et immobiles. La ville doit son nom au « Palais », un complexe de temples érigé sur une terrasse rectangulaire et doté d’un escalier monumental. Les bas-reliefs et les inscriptions hiéroglyphiques représentent des scènes solennelles d’investiture de grands personnages de la ville.

Les Triades sacrées, en plus du Temple des Inscriptions, celles du Soleil, de la Croix Foliacée. Le temple triadique rappelle, d’une part, le mythe maya de la création, selon lequel le monde a été créé à partir de trois pierres disposées en triangle ; d’autre part, il fait référence à la structure du foyer des maisons mayas, qui comprend également trois pierres.

Les temples sont érigés sur de grandes pyramides de pierre : ils présentent en façade un portique aux multiples ouvertures, d’où l’on accède à une antichambre puis à un espace sacré couvert, contenant des panneaux sculptés qui racontent les événements dynastiques des seigneuries. Les temples de Palenque étaient décorés de couleurs vives : les représentations étaient d’ordre cosmogonique. Deux des temples, celui des Inscriptions et celui conventionnellement nommé avec le chiffre romain XIII, étaient des structures funéraires et gardaient les sarcophages des défunts de haut rang.

Dans les entrailles du Temple, une deuxième volée d’escaliers partait du palier et s’enfonçait dans les entrailles de la pyramide. Il a conduit les archéologues jusqu’à un mur devant lequel gisaient des vases en céramique, des coquillages remplis de teinture rouge et de précieux bijoux en jade. Au-delà du mur, il y avait une sépulture collective contenant six individus sans trousseaux ; l’enlèvement d’une autre dalle amena le Huillier à l’intérieur d’une crypte qui gardait, au centre, un énorme sarcophage en pierre, avec un couvercle sculpté en bas-relief, pour la première fois, il était certain que même les pyramides mayas pouvaient avoir été utilisées comme tombes. Aujourd’hui, nous savons que le seigneur enterré dans la crypte est le grand gouverneur Pakal II. L’examen de son squelette nous apprend qu’il est mort à l’âge de 40-50 ans, qu’il avait été recouvert d’un linceul rouge et que son masque était une fine mosaïque de plaques de jade, de coquillages et d’obsidienne fixées sur une couche souple de stuc. Le masque a été retrouvé en poussière et en fragments, toujours en place sur le visage de Pakal ; après restauration, il est à nouveau capable de transmettre une impression d’autorité et de vitalité indomptable. Le seigneur a été enterré avec : un pendentif représentant Zotz, le dieu chauve-souris, une coiffe de disques de jade, des boucles d’oreilles, des colliers, un plastron, des bagues, des offrandes votives et sur le sarcophage et sur les murs de la crypte couraient les images des neuf seigneurs des enfers, témoins du long voyage de Pakal dans l’au-delà, des images de reptiles, des symboles astronomiques et des inscriptions.

Palenque, Pakal et les extraterrestres, en 1952 a été faite à Palenque une découverte archéologique extraordinaire, la tombe du roi Pakal, au début une théorie très fantaisiste avait donné lieu à la naissance de la « veine extraterrestre », liée à l’origine des Mayas, identifiant le personnage de la couverture de la tombe comme un astronaute conduisant son véhicule interstellaire. Aujourd’hui, la théorie officielle est celle qui voit dans la figure de Pakal la personnification du Dieu du maïs, principale ressource alimentaire de ces populations, et dans le symbolisme complexe de la croix le schéma mythologique de la naissance et de la mort.

L’énigme de Palenque : roi ou astronaute ?

L’énigme de la pierre tombale du Temple des Lois ou des Inscriptions de Palenque, une ancienne cité maya située presque au centre géographique de la péninsule du Yucatan, a, dès sa découverte, fait couler beaucoup d’encre. Il ne s’agissait pas en fait d’une simple découverte archéologique (bien qu’extrêmement intéressante), mais d’une véritable curiosité scientifique.

Les spécialistes qui l’ont examiné (à commencer par le découvreur, l’archéologue mexicain Alberto Ruz Lhuillier) sont tous restés assez perplexes, non pas tant pour la traduction des hiéroglyphes (qui sont très nombreux) que pour l’interprétation de ce que représentait le bas-relief lui-même, daté d’environ 690 ap.

L’image étrange, pour entrer tout de suite dans le vif du sujet, a en effet fait galoper un peu la fantaisie : non seulement celle de qui s’occupe de la soi-disant archéologie spatiale, mais aussi celle des archéologues connus et préparés, tant il en résulte emblématiquement représentatif ; en d’autres termes le fait est que pour qui l’observe il n’y a pas trop de doutes ; il s’agit apparemment de la représentation, en coupe, d’un astronaute qui a vécu dans des temps lointains à bord de son vaisseau spatial bousculé. En ce qui nous concerne, nous essaierons donc d’analyser avec une méthode claire et impartiale l’ensemble de la question, en partant d’un cadre historique minimal lié à la découverte du temple et de la tombe, pour passer au détail descriptif et aux diverses interprétations plus ou moins justifiables de ce qui est visuellement perceptible.

La pierre tombale

Mais nous voici enfin arrivés à l’objet de notre problème : au centre de la crypte, l’énorme monument composé de la pierre sépulcrale et d’un bloc monolithique soutenu par six supports monolithiques, dont quatre sont entièrement sculptés. La dalle, bien profilée, avait une mesure de 3,80 mètres de long par 2,20 de large et une épaisseur de 25 centimètres, et son poids a également été calculé (environ 5 tonnes). Toutes ces données peuvent être arides et ne pas être suffisamment pertinentes pour la question principale que nous allons examiner maintenant. Au contraire, nous pensons qu’un cadre général minimum, à la fois historique et descriptif, est très utile et nécessaire pour mieux comprendre tout le reste.

Autour du bord de la grande dalle dont nous avons parlé, courait donc une inscription presque indéchiffrable, pleine de signes et de symboles ; on y a reconnu, en les obtenant avec difficulté, treize dates qui ont permis, cependant, de fixer l’œuvre à l’an 692 de notre ère et de retrouver le nom du défunt, le roi-prêtre Pacai. Sur la surface de la pierre était au contraire gravée l’image d’un homme (et c’est là que les choses se compliquent au-delà de la limite des connaissances de l’Archéologie au sens classique du terme) ; cet homme était en fait assis, ou plutôt presque couché en avant et semblait être caractérisé par la position typique d’un pilote ou d’un astronaute moderne. Des narines (auxquelles il semblait appliqué un respirateur) ils sortaient en fait des petits tubes reliés au reste de l’incroyable machinerie. Les mains de l’individu se sont alors serrées comme des commandes et des leviers tels que nous les comprenons aujourd’hui. Le boîtier qui le contenait, enfin, présentait une similitude frappante avec l’intérieur d’un vaisseau spatial vu en coupe, et pour conclure cette première description sommaire mais encore déconcertante, juste derrière le prétendu « astronaute antique » avait été sculpté par l’auteur du bas-relief, même ce qui semblait être les flammes ardentes de l’échappement arrière qui, dans un véhicule moderne à réaction, servent à donner une poussée suffisante (par la propulsion à réaction) pour permettre au système de s’élever en vol.

En un instant, il a semblé aux membres de l’expédition que le passé, le présent et le futur étaient devenus un seul et même moment, mais comment les Mayas pouvaient-ils décrire ce que nous ne pouvons connaître qu’aujourd’hui ? Qui était cet étrange individu qui semblait piloter un vaisseau spatial ? Pour en savoir plus, il ne restait plus qu’à ouvrir ce sarcophage pour observer son contenu avec une grande attention.

L’homme mystérieux

L’intérieur de la cavité était donc entièrement enduit de rouge cinabre, et contenait le squelette d’un homme âgé d’environ 40-45 ans et mesurant 1 mètre et 73 centimètres, couché dans une position normale et sans traces apparentes de blessures. Le crâne, partiellement décomposé en raison de l’humidité, était en partie recouvert d’un masque en mosaïque, fait de carreaux de jade vert, qui reproduisait fidèlement les traits du visage. L’homme avait une bague en jade à chaque doigt de ses mains tandis qu’aux poignets il portait des bracelets assez hauts faits de 200 perles. Même le cou et les bracelets de cheville étaient décorés de perles de différentes sortes et de pierres semi-précieuses. Parmi les autres bijoux trouvés dans la tombe, un pectoral a particulièrement intrigué les archéologues ; il était composé de neuf cercles concentriques, chacun d’entre eux étant constitué de 21 perles, avec en plus, au centre, une énorme fausse perle obtenue par l’union de deux huîtres perlières.

Dans la bouche enfin, et plus précisément juste à l’intérieur de la cavité buccale, a été trouvé un grain de jade foncé qui (selon le culte du peuple maya), devait servir au défunt pour l’achat de nourriture dans l’autre monde. Le Halah LLinic (c’est ainsi qu’on appelait le mystérieux personnage, littéralement un « vrai homme ») tenait dans sa main gauche une perle sphérique et dans la droite une perle cubique.

Le sarcophage, dans son ensemble, s’est avéré être relié au seuil de la crypte par une étrange moulure de chaux, qui s’est même transformée en un conduit vide. On suit les escaliers jusqu’à la jonction avec la dalle enlevée par les archéologues sur le sol du temple lorsque l’exploration de l’intérieur de la pyramide a commencé ; une sorte de connexion magique entre l’enterré (probablement un prince déifié), et l’Ah Kin Mai, ou le grand prêtre. Rien d’anormal donc à l’intérieur, comme on aurait pu s’y attendre au vu de cet incroyable bas-relief sur le couvercle.

Quoi qu’il en soit, la répartition des objets sur le corps du défunt revêtait des significations tout à fait inhabituelles et particulières, notamment d’un point de vue symbolique. Ce qu’il tenait dans ses mains, ainsi que le curieux plastron, semblait en effet suggérer l’hypothèse d’un mystérieux naufragé de l’espace, surtout pour ceux qui voulaient interpréter les objets comme une sorte de représentation géométrique à petite échelle de notre système solaire. Des fantasmes ?

L’explication officielle

Le bas-relief de la dalle recouvrant la tombe est normalement interprété comme la représentation symbolico-religieuse du « Monstre de la Terre », une divinité ayant l’apparence d’un grand reptile ou d’un dragon qui se nourrit des corps des morts, presque avec la fonction de les réabsorber en son sein (comme ils étaient autrefois générés par elle). La scène est enrichie partout par de nombreuses autres allégories symbolisant l’arbre de vie, le maïs, l’eau, la foudre, le soleil et la lune et l’omniprésent « quetzal », sorte de grand perroquet considéré comme un oiseau sacré. Si nous essayons un instant d’observer d’autres nombreux exemples de l’art de la représentation symbolique du peuple maya, nous pouvons facilement trouver beaucoup des éléments qui composent leur propre pierre tombale de Palenque, non pas parce que dans d’autres cas ils ont voulu exprimer les mêmes significations, mais parce que nous sommes face à une sorte d’alphabet figuratif modulaire, capable d’être construit selon les besoins de la signification elle-même.

Toutefois, cela ne peut et ne doit en aucun cas expliquer quel est le résultat final de la composition elle-même, qui, dans le cas présent, continue d’être au moins extrêmement curieux.

Il existe également d’autres témoignages curieux du point de vue de la représentation figurative à Palenque, comme le fameux « guerrier », un personnage sculpté sur une stèle, richement vêtu et tenant un étrange objet qui pourrait facilement représenter une mitrailleuse moderne ou un lance-flammes. Les caractéristiques somatiques apparaissent alors identiques à celles de notre « astronaute ».

Ici, la discussion nous entraînerait encore plus loin, devenant plus compliquée qu’elle ne devrait l’être ; il suffit de garder à l’esprit que le nôtre n’est certainement pas le seul et le plus significatif exemple d’un art qui semble témoigner non seulement d’un passé mais aussi d’un avenir, le nôtre.

Si, avant de conclure, nous nous tournons un instant vers le bas-relief, une autre considération nous vient spontanément à l’esprit : à savoir le fait que dans ce cas, comme dans d’autres, l’explication donnée par la science officielle (en l’occurrence l’archéologie), semble en fait non seulement moins crédible, mais aussi plus curieusement amusante et forcée que celle des partisans de la soi-disant « archéologie spatiale ». En conclusion, nous ne pouvons ajouter, en nous rangeant un instant du côté de ces derniers, que Palenque, n’est que le nom donné par les Espagnols pendant leur domination à la localité, mais que l’ancien nom de la ville était « Na Chan Caan », littéralement « La Maison du Serpent Céleste ».

Coïncidence ? Mais terminons par une seule citation nécessaire. Comme le souligne G. Mondalesi dans son « Palenque… 20 tonnes de mystère », « pour qu’une idée soit officialisée, il faut du temps, mais il nous semble extrêmement contradictoire le comportement qui pousse l’Homme à envoyer dans l’espace une sonde avec l’étiquette « message » à la recherche d’une civilisation extraterrestre, alors que l’on ne peut pas voir celles que l’on a chez soi ».

La lignée de Pakal

Les chercheurs sont maintenant capables de lire les noms des gouverneurs mayas tels qu’ils étaient prononcés : à Palenque, nous trouvons Akul-ah Nab I, K’an-Hok’-Chitam I, Akul-Ah Nab II, Kan-Balam I, Mme Ol-Nal, Newal, Mme Sak-K’uk et Hanab Pakal II.

Ce dernier est enterré dans le Temple des Inscriptions à Palenque ; ses exploits ont été relatés dans deux inscriptions différentes, l’une dans sa tombe, la seconde sur les murs du palais. Pakal est né à une date marquée « 9.8.9.13.0,8.Ahaw 13 Pop », ce qui, en termes beaucoup plus accessibles pour nous, indique le 26 mars 603 de notre ère.

Selon les épigraphistes, l’inscription se lit comme suit : « Il est né, grand soleil, lys sombre, seigneur du sang sacré… ». Lorsque Pakal a 12 ans, sa mère abandonne le trône et le désigne comme héritier. En ce jour du 22 mars 626. Pakal a épousé Tz’ak Ahwal ; le couple royal a eu deux fils, Kan Balam II, héritier à l’âge de six ans, et Kan Hoch Chitam II. Pour mieux comprendre les noms, il faut savoir que Pakal signifie « bouclier », que le nom de son fils aîné, Kan Balam, signifie « serpent jaguar » et que le deuxième fils a connu pire encore : Kan Hoch Chitam signifie littéralement « précieux nœud de pécari ». Il est également fait mention de deux attaques différentes de Palenque par le seigneur de la ville de Calakmul et de la commémoration d’une éclipse lunaire à laquelle assistait le seigneur de Tikal.

L’éclipse a apporté un grand malheur à l’homme de Tikal, puisqu’il a été capturé et tué. Les hiéroglyphes mentionnent d’autres guerres dont Pakal est sorti victorieux, stabilisant ainsi le royaume et garantissant le droit à la succession sur le trône à son fils Kan Balam II.

La mystérieuse Tikal, la plus grande et la plus ancienne cité maya. Tout d’abord sa localisation est étrange, pourquoi les Mayas, grands mathématiciens et astronomes sans égal à leur époque, se sont-ils installés dans une des régions les plus inhospitalières, la forêt du nord du Guatemala, une région occupée par la jungle et les marécages, humide et chaude ?

Et, dans des conditions aussi défavorables, comment ont-ils pu construire une si grande ville, composée de huit pyramides, de quatre-vingts petits bâtiments, de temples et de palais, avec une immense place au centre ? Les fouilles, commencées en 1924, devront se poursuivre pendant des dizaines d’années pour dégager les ruines de tous les bâtiments cachés au milieu de la végétation luxuriante.

Et, enfin, pourquoi les Mayas au neuvième siècle, c’est-à-dire 500 ans après sa fondation, ont-ils abandonné leur civilisation ? Autant de questions dont la forêt préserve jalousement la réponse, tout comme elle protège jalousement Tikal, depuis neuf siècles, des regards indiscrets. La ville est située dans la forêt de Peten, datée entre 600 av. J.-C. et 900 ap.

Voisins

À l’apogée de leur puissance (environ 200-925 après J.-C.), les Mayas avaient pour voisins les représentants d’autres grandes civilisations : les Olmèques de La Venta, qui de la frontière occidentale, avant 200 après J.-C., a exercé une influence considérable sur la culture maya, les habitants du centre urbain de Teotihuacan, au nord-est de Mexico, qui vers l’an 1000 a imposé aux Mayas du Yucatan, les Zapotèques, qui vivaient dans la vallée de Oaxaca avec la capitale à Monte Alban, le peuple de Veracruz, les frontières nord-centrale, avec le règlement El Tajin, a prospéré autour de 1000 AD. Dans le passé, on a souvent répété que la civilisation maya s’était développée dans un « splendide isolement », dans les forêts et les hauts plateaux. Aujourd’hui, cependant, les archéologues ont découvert que chacun de ces peuples voisins a influencé le développement de la culture maya classique à des degrés divers et, à son tour, a été influencé par elle.

Langues et visages mayas

Les descendants des Mayas vivent toujours sur les terres qui ont vu naître et disparaître leurs puissantes cités.

Dans la région sont parlées, ou étaient parlées jusqu’à récemment, des langues qui descendent directement de celles qui ont été répandues il y a mille ans : parmi elles, le yucatèque, le chontal, les langues chol, le tzotzil ; et dans les hautes terres, le quiche et d’autres. Au-delà de la parenté linguistique, il est communément admis que les Mayas actuels des plaines sont les héritiers, même en termes d’anthropologie physique, des bâtisseurs des grandes cités de l’époque classique. Les Mayas d’aujourd’hui ont un visage large et des pommettes saillantes, un nez large et crochu, et une lèvre inférieure légèrement affaissée ; leurs traits sont souvent doux. Leurs cheveux sont noirs, raides ou légèrement ondulés, et leurs yeux sont foncés.

Souvent, les paupières ont un pli qui donne aux yeux une forme d’amande, un trait que l’on retrouve dans les anciennes sculptures mayas.

40 cas d »observation d’ovnis à travers le monde